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Región Antofagasta

Die Reg├şon Antofagasta ist das Herzland des Bergbauindustrie, Chiles Devisenbringer Nummer Eins. In den gigantischen Minen von Chuquicamata und Escondida wird haupts├Ąchlich Kupfer gef├Ârdert und vor Ort aufbereitet. Hier wird ein gro├čer Teil des Wohlstandes in Chile erwirtschaftet, das Bruttoinlandsprodukt pro Kopf ist genauso hoch wie in Norwegen und deutich h├Âher als in den anderen Regionen des Landes. Wieviel davon freilich bei den einfachen Leuten ankommt ist eine andere Sache. Daneben ist die Gegend aber auch touristisch interessant und bietet mit der Oase von San Pedro de Atacama eines der beliebtesten Ziele f├╝r Touristen aus dem Ausland. Auch unter den Astronomen ist die Region bekannt: In der W├╝ste s├╝dlich von Antofagasta stehen die Sternwarten des European Southern Observatory auf dem Cerro Paranal und dem Cerro Armazones.

Antofagasta
Als Verkehrsknotenpunkt kommt man um Antofagasta kaum herum, auch wenn die gesch├Ąftige Hafenstadt, in der ein Gro├čteil der chilenischen Kupferexporte verladen werden, f├╝r Touristen eher weniger zu bieten hat.

Calama
Die moderne Oasenstadt Calama ist ein wichtiges Versorgungszentrum und ein Verkehrsknotenpunkt im Norden. Wer weiter will nach San Pedro de Atacama kommt hier durch.

Mar├şa Elena
Ihren Namen verdankt die Arbeitersiedlung der englischen Frau des ersten Verwalters der Salpeter-Oficina, Mary Ellen Comdon.

Mejillones
Im 19. und 20. Jahrhundert war die kleine Stadt ein wichtiger Salpeterausfuhrhafen. Zahllose Windjammer lagen auf Reede und an der Mole.

Ollag├╝e
Den ziemlich trostlosen Grenzposten besucht nur, wer auf dem Weg von Antofagasta nach Bolivien ist oder von dort einreist. Fr├╝her kamen hier noch Passagierz├╝ge durch, doch die verkehren mittlerweile nicht mehr.

San Pedro de Atacama
Die Oasenstadt ist das touristische Zentrum der Atacama-W├╝ste schlechthin und bietet zahlreiche Sehensw├╝rdigkeiten in der n├Ąheren Umgebung.

Sierra Gorda
Mitten in der Atacama-W├╝ste liegt die einsame Gemeinde Sierra Gorda - bekannt f├╝r ihre Salpeter-Geisterst├Ądte.

Taltal
Etwa auf halbem Weg zwischen Copiap├│ und Antofagasta gelegen bietet sich der ehemalige Salpeterhafen Taltal f├╝r einen Zwischenstop an.

Toconao
In dem kleinen Dorf 40 Kilometer s├╝dlich von San Pedro de Atacama geht es deutlich ruhiger und zu.

Tocopilla
Die 1843 gegr├╝ndete Stadt liegt auf halber Strecke zwischen Antofagasta und Iquique an der Pazifikk├╝ste. Zwei Kraftwerke pr├Ągen das Stadtbild, aber f├╝r Reisende entlang der K├╝ste ist Tocopilla ein praktischer Zwischenstopp.